Nous voterons sur l'initiative de résiliation des accords bilatéraux (initiative dite de « limitation ») prochainement – la votation du 17 mai ayant été repoussée en raison du coronavirus. Non seulement le Conseil fédéral, mais aussi les universités suisses rejettent l'initiative. Il y a deux raisons principales à cela. Tout d'abord, l'initiative abolit la libre circulation des personnes. Or, celle-ci est très importante pour nos universités. Pour être parmi les meilleurs au niveau international, nous avons besoin des meilleurs chercheurs. Ce sont eux qui travaillent sur de nouvelles idées, comment transformer la lumière et l'air en essence, comment les paraplégiques peuvent à nouveau marcher ou comment rendre l'internet plus sûr. La deuxième raison devant nous inciter à rejeter cette initiative est l'accord sur la recherche conclu avec l'UE – qui fait partie des Bilatérales I. Comme d'autres accords bilatéraux éprouvés avec l'UE, cette situation favorable à notre pays disparaîtra si l'initiative est adoptée. Les conséquences d'une telle mise à l'écart seraient considérables pour la Suisse en tant que site de recherche et d'innovation. Nous perdrions beaucoup de savoir-faire, un réseau international irremplaçable et la concurrence avec les meilleurs au monde.

J'ai moi-même beaucoup profité de l'ouverture de la Suisse. Mon père a grandi en Suisse. Après avoir étudié à l'ETH Zurich, il a émigré au Canada, où il est devenu professeur de mathématiques. 35 ans plus tard, j'ai pris le chemin inverse et suis retourné à l'université de Zurich en tant que professeur. Nous avons tous deux beaucoup appris à l'étranger. Et nous ne sommes pas les seuls. Voici deux faits intéressants. Tout d'abord, la Suisse est le pays qui compte la plus grande proportion de chercheurs étrangers. Plus de la moitié des personnes qui font des recherches ici n'ont pas de passeport suisse. D'autre part, nous sommes aussi le pays qui a la deuxième plus grande proportion de scientifiques qui émigrent, au moins temporairement. Un tiers des chercheurs suisses font de la recherche à l'étranger.

 
Cette ouverture, cette mobilité des esprits brillants, cet échange d'idées et de connaissances - ce sont eux qui font le succès de notre pays. Nos jeunes chercheurs bénéficient de leur expérience à l'étranger. Et la Suisse en profite lorsqu'elle accueille des étrangers de talent. Heinrich Nestlé était allemand, Nicolas Hayek, le fondateur de Swatch, venait du Liban. Il n'en va pas autrement dans d'autres pays, comme les États-Unis. Elon Musk, le fondateur de Tesla, est sud-africain, le fondateur de Google, Sergei Brin, est russe.

Il est important pour moi que les meilleures idées et les meilleures entreprises soient créées en Suisse. C'est pourquoi je suis en faveur de l'ouverture et de la liberté. Cela a toujours été une force de la Suisse. En 2014, nous avons déjà fait l'expérience de ce que signifierait l'acceptation de l'initiative de résiliation. Avec l'adoption de l'initiative « contre l'immigration de masse » en 2014, la Suisse a été exclue des programmes de recherche de l'UE pendant plus d'un an. En conséquence, la Suisse a été impliquée dans un nombre de projets nettement moins important, moins attrayant pour les jeunes chercheurs. Les dommages causés à la science suisse ont été très importants. Ne laissons pas cela se reproduire !